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16 वर्षीय ट्रैक एंड फील्ड एथलीट एज्रा फ्रेच अपने जैसे एथलीटों की अगली पीढ़ी को प्रेरित करने का प्रयास करता है

एज्रा फ़्रीच एक दुर्गंध में गिर गया जब COVID-19 ने उसे और दुनिया भर में अरबों अन्य लोगों के जीवन को बदल दिया।

एक कुशल ट्रैक और फील्ड पैरा-एथलीट, फ्रेच ने संघर्ष किया जब उनकी दिनचर्या नाटकीय रूप से बदल गई।

"आप घर पर फंस गए हैं, और मैं स्कूल में नहीं हूँ - वहीं ट्रैक के साथ - हर दिन," फ्रेच याद करते हैं। “मेरे प्रतिनिधि को ट्रैक करने वाला कोई नहीं, मेरे कोच सब कुछ नहीं देख सकते।

"यह मुझ पर था।"

पहली बार जब से वह याद कर सकता है, 15 वर्षीय बिना काम किए हफ्तों चला गया, आंशिक रूप से क्योंकि वह अच्छी तरह से सो नहीं रहा था और आंशिक रूप से क्योंकि वह नेटफ्लिक्स पर बहुत से द्वि-देखने वाले शो की तरह था।

लेकिन जब उनके दिमाग में एक विचार आया तो उनकी मानसिकता बदल गई: फ्रेच अफसोस में नहीं रहना चाहता था।

"मैं तबाह हो जाऊंगा अगर मैं ट्रैक से चला गया, यह जानकर कि मैं और भी कर सकता था," फ्रेच कहते हैं। "मैं यह महसूस नहीं करना चाहता था कि मैं और अधिक मेहनत कर सकता था।"

15 साल की उम्र में, फ़्रीच अपने भविष्य को हल्के में नहीं लेता है। इसलिए उसने अपना ध्यान केंद्रित रखने के लिए एक क्यू बनाया।

2018 ग्लोबल मोबाइल कंज्यूमर सर्वे के मुताबिक, अमेरिकी औसतन हर दिन 52 बार अपने स्मार्टफोन की जांच करते हैं। तो फ्रेच ने अपने सेल फोन की लॉक स्क्रीन पर प्रदर्शित होने के लिए एक विशिष्ट तस्वीर रखी।

यह दुबई में पिछले नवंबर में विश्व पैरा एथलेटिक्स चैंपियनशिप में 100 मीटर के फाइनल से है।

"इन सभी अन्य लोगों के पीछे यह मैं हूं। हर बार जब मैं अपना फोन खोलता हूं, तो मुझे याद दिलाया जाता है कि मुझे पकड़ना है, ”वह कहते हैं। "पहाड़ी की चोटी पर भेड़िया उतना भूखा नहीं है जितना कि नीचे है।"

इसी स्पर्धा में वह लंबी कूद में आठवां और ऊंची कूद में सातवें स्थान पर रहे।

फ़्रीच, हालांकि, एक महत्वपूर्ण तथ्य को छोड़ देता है: वह अपने प्रतिस्पर्धियों से बहुत छोटा है।

जुनून और उद्देश्य

जन्मजात अंगों के अंतर के साथ पैदा हुए, फ़्रीच अपने बाएं घुटने और फाइबुला और अपने बाएं हाथ की उंगलियों को याद कर रहे हैं। 11 महीनों में, उन्होंने अपना पहला कृत्रिम पैर प्राप्त किया - और वह तब से एक एथलीट रहे हैं।

उन्होंने फ़ुटबॉल, बास्केटबॉल, फ़ुटबॉल, तैराकी, कराटे (ब्लू बेल्ट), तीरंदाजी, सर्फिंग और स्केटबोर्डिंग में भाग लिया है। और, ज़ाहिर है, ट्रैक और फील्ड।

उनका पहला सपना एनबीए में खेलना था, लेकिन उन्होंने विकसित किया जिसे उन्होंने ट्रैक के लिए "गहरा प्यार" के रूप में वर्णित किया। एक सार्वजनिक वक्ता, फ़्रीच अपनी युवावस्था के "अंधेरे काल" के बारे में छात्रों से बात करने से नहीं कतराते, जब वह लगातार एक बाहरी व्यक्ति की तरह महसूस करते थे।

"आत्मविश्वास खेल से आया," फ़्रेच कहते हैं, "और सोच रहा था," उदासी में डूबने और खुद के लिए खेद महसूस करने का क्या मतलब है? मैं स्थिति नहीं बदल सकता। मेरा पैर वापस नहीं बढ़ रहा है, इसलिए मैं अपने जीवन का अधिकतम लाभ उठा सकता हूं।'”

एक सफलता तब मिली जब वह 8 साल का था, और उसके पिता ने उसे ओक्लाहोमा में पूरे देश में एक ट्रैक मीट के लिए साइन किया। हालाँकि उन्हें अधिकांश आयोजनों का कोई अनुभव नहीं था, फ़्रीच ने सभी नौ में भाग लिया और चमके। वास्तव में, उन्होंने लंबी छलांग में राष्ट्रीय रिकॉर्ड तोड़ा, प्रत्येक सफल व्यक्ति ने आगे और आगे विस्तार किया।

"मेरे पिताजी ने सोचा, 'हमने इतनी दूर यात्रा की है, इसलिए आप सब कुछ भी कर सकते हैं," फ्रेच याद करते हैं।

इसने यूनाइटेड स्टेट्स पैरालंपिक ट्रैक और फील्ड एथलीट के रूप में अपनी यात्रा शुरू की, इस अहसास के साथ कि वह अपने श्रापों की तुलना में अपने आशीर्वाद पर अधिक ध्यान केंद्रित करता है। उनके पास नौ राष्ट्रीय ट्रैक और फील्ड रिकॉर्ड हैं, वह 2014 में स्पोर्ट्स इलस्ट्रेटेड के स्पोर्ट्सकिड ऑफ द ईयर के लिए फाइनलिस्ट थे, और उन्होंने 2019 वर्ल्ड पैरा एथलेटिक्स जूनियर चैंपियनशिप में लंबी कूद में कांस्य पदक के साथ ऊंची कूद में स्वर्ण पदक जीता था। और 100 मीटर।

आगे देख रहा

COVID के दौरान, Frech ने अपने बारे में अधिक सीखा, अर्थात् आत्म-प्रेरणा का महत्व।

"ओलंपिक के लिए प्रशिक्षण असली है। यह कुछ ऐसा है जिसका मैंने 4 साल की उम्र से सपना देखा है," वे कहते हैं। "और मैं दुनिया के सबसे बड़े मंच पर प्रतिस्पर्धा करने की स्थिति में हूं, और इस सुनहरे अवसर को अपने पास से जाने देना मेरे लिए मूर्खता होगी। और मैं दलित हूं। मैं पूरे सर्किट में सबसे छोटा लड़का हूं। मुझे अपने तरीके से काम करना है।"

हालांकि वह टोक्यो में प्रतिस्पर्धा के बारे में उत्साहित हैं, फ़्रीच कभी-कभी लॉस एंजिल्स के बारे में सोचने से खुद को रोक नहीं सकता है, जो 2028 में अपने पहले पैरालिंपिक की मेजबानी करेगा।

"मेरे शहर के सामने एलए 2028 के बारे में सोचकर भी आप मेरे भीतर के उत्साह को नहीं समझते हैं, दोस्तों। वह शहर जिसने मुझे आकार देने में मदद की। हे भगवान!" फ़्रेच कहते हैं। "इससे ज्यादा कुछ और मतलब नहीं हो सकता है। आप मुझे अभी फोन पर उत्साहित कर रहे हैं, यहां तक ​​​​कि इसके बारे में बात कर रहे हैं! मैं पुशअप करने जा रहा हूं!"

फ़्रेच युवा एथलीटों को आशा के दो मुख्य संदेशों के साथ प्रेरित करने की उम्मीद करता है: "अलग होना ठीक है" और "आप इसे सपना देख सकते हैं, आप इसके लिए आशा कर सकते हैं, या आप इसे पूरा कर सकते हैं।"

फ़्रेच इस बात से खुश था कि 2028 के आयोजकों ने उसे LA28 लोगो के लिए "A" डिज़ाइन करने में मदद करने के लिए कहा। वह चाहता था कि वह पत्र अनुकूली समुदाय का प्रतिनिधित्व करे, इसलिए "ए" में चीता का चेहरा था, लेकिन ब्लेड, व्हीलचेयर और भी बहुत कुछ था।

"बच्चे छोड़े गए और अलग-थलग महसूस कर सकते हैं," वे कहते हैं। "लेकिन यह 'ए' उनका प्रतिनिधित्व करता है। यह अद्भुत रहा है।"

 

फ़्रेच की प्रेरणा का एक बड़ा हिस्सा उन सभी का सम्मान करना है जिन्होंने उनका समर्थन किया है, जिसमें उनकी मां बहार सूमख भी शामिल हैं, जो 1979 में ईरानी क्रांति के दौरान ईरान से भागकर संयुक्त राज्य अमेरिका चले गए थे। खरोंच से शुरू होकर, वह एक अभिनेत्री बन गई, और वह "विदाउट ए ट्रेस" और "जेएजी" जैसे शो में दिखाई दी और हिट फिल्म "क्रैश" में दिखाई दी।

"मैं उन सभी लोगों के बारे में सोचता हूं जिन्होंने मेरे लिए इस स्थिति में रहने के लिए समय और प्रयास किया," वे कहते हैं। “हर वो शख्स जिसने मुझे वो मुकाम हासिल करने में मदद की जहां मैं हूं। पदकों के साथ या बिना, मैं यह जानकर ट्रैक से हट जाना चाहता हूं कि मेरे पास वह सब कुछ है जो मेरे पास था। ”