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स्लेज प्रेड टीममेट्स शेयर बॉन्ड ऑफ सर्विस, हॉकी

तीन नौसैनिकों ने एक-दूसरे को धक्का दिया क्योंकि वे ठीक हो गए और डबल एंप्टीज़ के रूप में जीवन में समायोजित हो गए।

वाल्टर रीड नेशनल मिलिट्री मेडिकल सेंटर में पुनर्वास के दौरान, जॉन कर्टिन, बेन मेन्ज़ा और जॉय वुडके ने पाया कि उनके समान हित, रुचियां थीं जो अंततः उन्हें बर्फ पर टीम के साथी बनने के लिए प्रेरित करती थीं।

वास्तव में, स्लेज हॉकी इन पुरुषों के लिए अंतिम बंधन साबित हुई है, जो 2010 और 2011 में एक-दूसरे के ब्रिजिंग के लगभग छह महीने की अवधि के भीतर घायल हो गए थे। वे अलग-अलग लड़ाकू इकाइयों में थे और वाल्टर रीड में मिलने तक एक-दूसरे को नहीं जानते थे।

आज, वे अविभाज्य हैं और पिछले सप्ताह के अंत में फ्लोरिडा के वेस्ले चैपल में खुद को पाया2019 टोयोटा-यूएसए हॉकी विकलांग हॉकी महोत्सव.

30 वर्षीय मेन्ज़ा ने कहा, "हॉकी ने वास्तव में हमें कुछ ऐसा दिया जो हम याद कर रहे थे।"

तीनों नैशविले स्लेज प्रेड्स के लिए खेलते हैं। मेन्ज़ नैशविले के मूल निवासी हैं। कर्टिन न्यूयॉर्क के हडसन वैली के पॉफकीप्सी के रहने वाले हैं और वुडके मिशिगन के हैं।

टेनेसी में पली-बढ़ी मेन्ज़ा को हॉकी के बारे में ज्यादा कुछ नहीं पता था। कर्टिन जब छोटा था तब तालाब हॉकी खेलता था, लेकिन उससे थोड़ा अधिक। वुडके मिशिगन से हैं, लेकिन हॉकी?

29 वर्षीय वुडके ने कहा, "मैंने चार साल पहले पहली बार स्लेज हॉकी खेलने तक हॉकी स्टिक कभी नहीं उठाई थी।"

स्लेज नेशनल चैंपियनशिप टूर्नामेंट 2019 टोयोटा-यूएसए हॉकी डिसेबल्ड हॉकी फेस्टिवल का हिस्सा है, जो दो सप्ताहांत तक चलता है और इसमें शामिल हैंसभी छह विकलांग हॉकी अनुशासनयूएसए हॉकी के साथ प्रतिनिधित्व किया।

2015 में स्लेज प्रेड ने अपने पहले महोत्सव में खेला। इस वार्षिक कार्यक्रम में एक साथ होना एक विशेष एहसास है क्योंकि यह एक साथ पहले की यादें ताजा करता है।

मेन्ज़ा ने कहा, "यह टूर्नामेंट हमारे लिए वास्तव में अच्छा है क्योंकि यह पहला टूर्नामेंट था जिसे हमने चार साल पहले खेला था।" "यह तीन लोग थे, तीन दोस्त।"

इसने उन तीनों को यह भी दिखाया कि जब उन्हें कुछ काम की ज़रूरत थी, हॉकी उनका खेल बनने जा रही थी।

29 वर्षीय कर्टिन ने कहा, "इसने खेल के लिए हमारी आंखें पहले से कहीं अधिक खोल दीं और मुझे लगता है कि हम वास्तव में इसके बाद इसे ले गए।" "हम बिल्कुल भयानक थे। हम एथलेटिक थे और हम तेज थे, लेकिन हमारे व्हीलहाउस में हमारे पास कोई अन्य कौशल नहीं था। उस समय से अब तक का सफर काफी लंबा रहा है।"

यह यात्रा उन तीनों और उनके साथियों को टियर V डिवीजन से उस पहले साल बफ़ेलो में नेशनल डिवीजन तक ले गई, जिसका वे इस साल पहली बार हिस्सा हैं।

नैशविले के कोच और साथी मरीन कीथ ग्रूम्स ने कहा, "पिछले चार वर्षों में से प्रत्येक में हम एक डिवीजन तक जाने में सक्षम रहे हैं, जिन्होंने 2015-16 सीज़न के लिए टीम को संभालने से पहले स्वेच्छा से काम किया था। "हम आम तौर पर एक डिवीजन खेलने की कोशिश कर रहे अधिकांश भाग के लिए हमारे बटों को लात मार रहे थे, लेकिन लंबे समय में इससे हमें मदद मिली है। चार साल में हम टीयर V से अब नेशनल डिवीजन में आ गए हैं।”

अपरिचित लोगों के लिए, विभाजन जितना अधिक होगा, प्रतिस्पर्धा उतनी ही मजबूत होगी। जब राष्ट्रीय डिवीजन की बात आती है, तो उस प्रतियोगिता में यूएसए हॉकी के राष्ट्रीय टीम पूल के खिलाड़ी शामिल होते हैं जो तीन टीमों में फैला होता है:यूएस नेशनल स्लेज हॉकी टीम, दअमेरिकी महिला विकास स्लेज हॉकी टीमऔर यहयूएस मेन्स डेवलपमेंट स्लेज हॉकी टीम.

दूसरे शब्दों में, कर्टिन, मेन्ज़ा और वुडके ने अपने नैशविले स्लेज प्रेड्स को चार साल की अवधि में देश के सर्वश्रेष्ठ स्लेज हॉकी खिलाड़ियों में से कुछ को खेलने के लिए नए-नए सामना करने वाले बदमाशों से जाने में मदद की है।

लेकिन इससे पहले कि वे अपनी टीम को सीढ़ी पर चढ़ने में मदद करते, इससे पहले कि वे बर्फ पर चढ़ते, कर्टिन, मेन्ज़ा और वुडके विभिन्न एथलेटिक प्रतियोगिताओं में लगे हुए थे।

"हम एक साथ भौतिक चिकित्सा के लिए गए," वुडके ने कहा। "जैसे-जैसे हम आगे बढ़े, हम बाहर निकलेंगे और वेट लिफ्टिंग और बाइक राइड जैसे अलग-अलग काम करेंगे।"

तीनों ने कई मैराथन में भाग लिया जैसे कि एच्लीस फ्रीडम टीम के साथ हाथ से बाइक चलाना, एक कार्यक्रम जो घायल दिग्गजों को एक साथ लाता है और वाल्टर रीड में चिकित्सकों के साथ मिलकर काम करता है।

वाल्टर रीड को छोड़ने के बाद, तीनों अपने-अपने रास्ते चले गए, लेकिन मैराथन में मिले और अन्यथा संपर्क में रहे। उनके बीच एक मजबूत बंधन के साथ, वुडके और कर्टिन अंततः नैशविले चले गए ताकि तीनों एक साथ करीब हो सकें।

इसने स्लेज प्रेड्स के साथ उनकी भागीदारी के लिए मंच तैयार किया। यह नैशविले के मूल निवासी मेन्ज़ा थे, जिन्होंने अपने दोस्तों को बर्फ पर बिठाया।

"हम सभी नैशविले में रह रहे हैं और एक दिन के आसपास बैठे हैं और बेन ऐसा था, 'मैंने स्लेज हॉकी की कोशिश की और तुम लोगों को खेलना चाहिए," वुडके ने याद किया।

तो उन्होंने किया। वे स्लेज प्रेड्स में शामिल हो गए और बफ़ेलो में 2015 के महोत्सव में जाने से पहले उनके पास केवल कुछ अभ्यास थे।

"जॉन, जॉय और मैं बस एक साथ आए और हम एक दूसरे को प्रशिक्षण और आगे बढ़ा रहे हैं," मेन्ज़ा ने कहा। "यहां रहना और इसका हिस्सा बनना मजेदार है। हमें बहुत पसंद है।"

नैशविले स्लेज प्रेड्स एक ऐसी टीम है जिसमें एक गैर-लड़ाकू दुर्घटना में घायल हुए अमेरिकी सेना के दिग्गज माइकल पॉल और इराक में सेवा करने वाले अमेरिकी सेना के दिग्गज और डबल एंप्टी हीथ कैलहौन भी शामिल हैं। काल्होन ने हॉकी से पहले स्कीइंग शुरू की और रूस के सोची में 2014 पैरालंपिक शीतकालीन खेलों में सुपर संयुक्त में रजत जीता।

यह उन 2014 पैरालंपिक शीतकालीन खेलों में भी था जो यूएस आगे थेट्रैविस डोडसन (डेमिंग, एनएम) ने सबसे पहले स्लेज हॉकी सीखी। चार साल बाद, डोडसन 2018 पैरालंपिक शीतकालीन खेलों में टीम यूएसए की स्वर्ण पदक विजेता टीम के सदस्य थे।

"जब मैं बोर्ड पर आया, तो मैंने लोगों से बात करना शुरू कर दिया और पता चला कि कितने दिग्गज थे और मुझे पसंद है, 'यह वास्तव में अच्छा है। मुझे नहीं पता था, '' ग्रूम्स ने कहा, जो हॉकी के आसपास 30 से अधिक वर्षों से है। "यह वास्तव में मेरे लिए एक शानदार अनुभव रहा है।"

कर्टिन, मेन्ज़ा और वुडके के लिए यह वास्तव में बहुत बढ़िया रहा है कि वे एक ऐसे खेल में बढ़ते रहें जो वे केवल कुछ सालों से खेल रहे हैं।

मेन्ज़ा ने कहा, "हम चार या पांच साल पहले हॉकी खिलाड़ी नहीं थे और अब हम उच्चतम स्तर पर हॉकी खेल रहे हैं।" "इन लोगों के साथ रहना बहुत अच्छा है।"