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माई सीनियर्स लॉस्ट स्प्रिंग: ए चाइल्डहुड ऑफ़ स्पोर्ट्स एंड्स इन साइलेंट सैडनेस

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मैं अपने बेटे को खेलते हुए देखे गए बेसबॉल खेलों की संख्या की गिनती नहीं कर सकता। यह एक पागल संख्या है - उच्च सैकड़ों में? - यह देखते हुए कि उन्होंने एक बच्चा के रूप में शुरुआत की थी और अब तक हाई स्कूल के अपने वरिष्ठ वर्ष तक खेलना जारी रखा है।

इतने सालों की टीमों, टूर्नामेंटों और यात्राओं की यादें हैं। कुछ मेरे मस्तिष्क में खोजे गए हैं।

पहली बार उनकी लिटिल लीग टीम ने इसका डिवीजन जीता। उस दिन की एक तस्वीर में, आप उनके चेहरे पर गर्व देख सकते हैं, यह जानते हुए कि यह उनकी पहली "अर्जित" बेसबॉल ट्रॉफी थी।

वह समय जब एक कोच ने उससे कहा: “बेसबॉल खिलाड़ी अपना बैग खुद ढोते हैं। अपने माता-पिता को अपने लिए ऐसा न करने दें।" उन्होंने इसे दिल पर ले लिया, और हमें अपना बैट बैग फिर कभी नहीं ले जाने दिया।

वह समय जब उन्होंने गर्व से टीम यूएसए की जर्सी पहनी थी और डोमिनिकन गणराज्य के सैंटो डोमिंगो के मध्य में एक जर्जर मैदान पर खेला था। टूर्नामेंट के बाद, उन्होंने और उनके साथियों ने अपने डोमिनिकन विरोधियों के लिए अपने क्लैट और उपकरण छोड़ दिए, जिनकी जरूरत थी।

वह समय, जब 12 साल की उम्र में, जब वह बाड़ के लिए झूलते हुए बाहर आया और प्रतिष्ठित कूपरस्टाउन, न्यूयॉर्क में एक सप्ताह के खेल के दौरान अपने कई घरेलू रन बनाए।

कड़वी यादें भी हैं। चोटें। बेंच पर बैठे। नुकसान जो बुरी तरह से चोट पहुँचाते हैं।

मुझे उसे खेलते हुए देखना अच्छा लगता था। जैसा कि मैं लिखता हूं, भूतकाल में, मेरी उदासी स्पष्ट है। उसने कॉलेज में नहीं खेलने का फैसला किया, इसलिए मैंने उसे आखिरी बार बेसबॉल खेलते देखा है।

कोरोनावायरस महामारी ने उनके अंतिम प्रतिस्पर्धी सत्र को रोक दिया। (यह विशेष रूप से दर्दनाक है क्योंकि पिछले साल उनकी टीम ने अपना अंतिम चैंपियनशिप खेल खो दिया था, राज्य में दूसरे स्थान पर रहा और अंतिम बेसबॉल स्मृति के रूप में दिल का दर्द छोड़ दिया।) वाशिंगटन राज्य में, स्कूल को वर्ष के लिए बुलाया गया है। भले ही मेरी कैलेंडर सूचनाएं मुझे अन्यथा सचेत करती रहती हैं - "गेम बनाम गारफील्ड, गुरुवार, दोपहर 3 बजे" - देखने के लिए कोई बेसबॉल नहीं है। हम अपने खेल रद्द करने के लिए यहां खराब मौसम के अभ्यस्त हैं, लेकिन यह अंतिम बारिश है।

2020 की कक्षा के लिए, पारित होने के अन्य संस्कार भी धुल गए हैं: प्रॉम, वरिष्ठ परंपराएं, स्नातक समारोह। लेकिन मेरे लिए, अपने लड़के को आखिरी बार मैदान में उतरने के लिए डगआउट से बाहर भागते हुए नहीं देखना इस खोए हुए वसंत का सबसे भयावह हताहत है।

उसे पहले बेस पर गेंद को रोके रखने के लिए छलांग लगाते हुए नहीं देखा। उसे अपनी अंगुली की गेंद को पिच करते हुए नहीं देखना और सूक्ष्म, अर्ध-मुस्कान को देखना जो उसके चेहरे को पार कर जाती है जब वह जानता है कि यह काम कर गया है। उसे अपने प्यारे स्कूल के रंग पहने हुए नहीं देखना, अपनी टोपी के साथ फटकारना, उत्साहित करना और अपने दोस्तों को स्कोर करने पर मुक्का मारना। उसे न देखकर सिर्फ एक और बल्लेबाजी करनी है।

अपने बच्चे को एक ऐसा खेल खेलते हुए देखना जिसे वे प्यार करते हैं, पितृत्व के महान आशीर्वादों में से एक है। रोमांच विचित्र और डूबा हुआ दोनों है। उनके एथलेटिक कौशल और धैर्य को देखना उत्साहजनक है। लेकिन, कई बार आपको ऐसा लगता है कि आप भी गेंद फेंक रहे हैं, पिच पर झूल रहे हैं, बेंचे जा रहे हैं। माता-पिता के रूप में, आपके पेट में एक गांठ हो जाती है, जब उन्हें आखिरी पारी में लोड किए गए बेस या बल्लेबाजी के साथ पिच पर लाया जाता है। इन वर्षों में, मेरे दोनों बच्चों ने मुझे मेरी साइडलाइन हरकतों के बारे में चिढ़ाया है, चाहे वह एक काल्पनिक सॉकर बॉल को लात मार रहा था या मेरी सीट से कूद रहा था जैसे कि मैं एक फ्लाई बॉल पकड़ने वाला था।

वह शारीरिक और भावनात्मक निवेश सिर्फ एक खेल माता-पिता होने के क्षेत्र के साथ आता है। हमारे बेटे के लिए, यह उस दिन शुरू हुआ जब हमने उसे 2 साल की उम्र में उसकी बहन की टी-बॉल टीम में रखा था। यह एक ऐसा निवेश है जो मुझे नहीं लगता कि कभी समाप्त होगा।