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2021 स्वदेशी कटोरा महान अवसर प्रदान करता है | sportsengine

दिसंबर की शुरुआत में, ईस्टन लास्टर और रोक्को क्लार्क की एक ही गंभीर प्रतिक्रिया थी जब उन्होंने मिनेसोटा वाइकिंग्स के घर यूएस बैंक स्टेडियम में मैदान पर कदम रखा।

ऐसे अवसर की उन्होंने कभी कल्पना भी नहीं की थी।

"बस एक एनएफएल क्षेत्र पर चलना और फिर उसके चारों ओर दौड़ना," क्लार्क कहते हैं, "यह वास्तव में एक सम्मान है क्योंकि बहुत से लोगों को ऐसा करने के लिए नहीं मिलता है। यह कुछ ऐसा है जिसका मैंने कभी सपना नहीं देखा था।"

लेस्टर को जोड़ा, "जब मैं प्रवेश द्वार से बाहर निकला, तो यह एक ऐसा विनम्र अनुभव था और स्टैंड को देखने और उनकी पूर्ण कल्पना करने के लिए डराने वाला था।"

दोनों मूल-अमेरिकी युवक इसमें खेलने पहुंचे2021 स्वदेशी कटोरा , अमेरिकी-भारतीय मूल के हाई स्कूल सीनियर्स के लिए खुला एक कार्यक्रम जो उन्हें अपनी प्रतिभा दिखाने और अपनी प्रतिस्पर्धा को अगले स्तर तक ले जाने के लिए आवश्यक कौशल विकसित करने का अवसर प्रदान करता है। पल की गंभीरता ने दोनों युवा एथलीटों को आंसुओं के कगार पर ला दिया।

बेने कैलाक, के कार्यकारी निदेशक7जी फाउंडेशन , जिसने 2017 से स्वदेशी बाउल की मेजबानी की है, अपने ही बच्चों के संघर्षों से प्रेरित थी: प्रतिभाशाली एथलीट जो कॉलेजों से अधिक ध्यान आकर्षित नहीं कर रहे थे। इसलिए कैलाक की भावनाओं ने उसे अभिभूत कर दिया जब वह भी अपनी बेटी मालिया के साथ यूएस बैंक स्टेडियम में पहुंची, जहां अमेरिका और कनाडा में 30 अलग-अलग मूल जनजातियों के 60 छात्र-एथलीटों को देखने के लिए एनएफएल के नवीनतम और सबसे प्रशंसित स्टेडियमों में से एक के दौरे की तैयारी कर रही थी। .

"यह रोमांचक है," उसने कहा, "और मैं आपको बताने जा रहा हूं कि मैं आज मैदान पर चला गया, और मैं रोने लगा। मैंने अपनी बेटी से कहा, 'वह सब चीजें देखें, जिनसे आपको और एडवर्ड को गुजरना पड़ा। .."

एक खेल से अधिक

लास्टर के माता-पिता की जड़ें हो-चंक और वनिडा राष्ट्रों से जुड़ी हुई हैं, और वह ग्रीन बे, विस्कॉन्सिन में पले-बढ़े हैं। एक लड़के के रूप में, लेस्टर को खेल पसंद नहीं था, और उन्होंने अपना अधिकांश समय वीडियो गेम के प्रति जुनूनी होकर बिताया।

जब वह पांचवीं कक्षा में था, तो उसके पिता ने एक सौदे के साथ उससे संपर्क किया।

"जाओ और एक सीज़न के लिए फ़ुटबॉल खेलो, फिर मैं आपसे शारीरिक गतिविधि या खेल के बारे में फिर से बात नहीं करूँगा।"

लास्टर ने सहमति व्यक्त की, पूरी तरह से आश्वस्त था कि जैसे ही सीजन समाप्त होगा, वह रुक जाएगा।

"मैं कुछ मानसिक संघर्षों से निपट रहा था," लेस्टर ने कहा, "और मैं बस अपने बिस्तर पर बैठा था, वीडियो गेम खेल रहा था, जीवन में कहीं नहीं जा रहा था। लेकिन जब उसने मुझे (सीज़न के बाद) रुकने का विकल्प दिया, तो मैंने कहा, 'नहीं, मुझे यह खेल पसंद है!' मुझे फ़ुटबॉल के लिए इतना बड़ा जुनून है, और मुझे खुशी है कि मेरे पिताजी ने मुझे सही रास्ते पर रखा।"

लास्टर ने बास्केटबॉल और लैक्रोस में भी भाग लिया है, लेकिन वह एक आक्रामक और रक्षात्मक लाइनमैन के रूप में चमकता हैफ़ुटबॉल खेत। खेल के प्रति उनके जुनून के बावजूद, उनके पास एक प्रशंसक के नजरिए से इसके साथ सीमित अनुभव हैं। हालांकि ग्रीन बे पैकर्स घर के करीब हैं, लेस्टर कभी भी लैम्बेउ फील्ड में एक खेल का अनुभव नहीं कर पाए हैं। इस महीने, लास्टर की वाइकिंग्स देश की यात्रा उनके घर से सबसे दूर की यात्रा थी।

मौका सिर्फ स्वदेशी बाउल में खेलने का नहीं था। 7G फाउंडेशन, जो अगली सात पीढ़ियों के लिए शिक्षा, एथलेटिक्स, संस्कृति और वास्तविक दुनिया के समर्थन के माध्यम से मूल-अमेरिकी नेताओं को विकसित करने का प्रयास करता है, सांस्कृतिक और स्थानीय यात्राओं के साथ-साथ वित्त जैसे महत्वपूर्ण विषयों पर वक्ताओं और सूचनात्मक सत्रों की व्यवस्था करता है। . हाइलाइट्स में मिनेसोटा सुप्रीम कोर्ट के जस्टिस एलन पेज, वाइकिंग्स के लिए एक हॉल ऑफ फ़ेम रक्षात्मक लाइनमैन, और मिनियापोलिस में अमेरिकन इंडियन सेंटर का दौरा और निश्चित रूप से, पास के ब्लूमिंगटन में मॉल ऑफ अमेरिका के साथ एक चर्चा शामिल थी।

"मैं अभी इस कार्यक्रम में फल-फूल रहा हूँ!" लास्टर ने कहा। "सभी कोच, सभी स्वयंसेवक मेरी मदद कर रहे हैं, और मैं उनके दिमाग को उठा रहा हूं, सवाल पूछ रहा हूं। यह मेरे जीवन की सबसे अच्छी सलाह है।"

क्लार्क की जड़ें याकिमा नेशन और सिसेटन वाहपेटन ओएट में हैं। वह वाशिंगटन राज्य में पले-बढ़े, एक ऐसे घर में जहाँ फुटबॉल को प्यार था।

"मैंने हमेशा सोचा था कि फ़ुटबॉल सुपर दिलचस्प था, बस एक सुपर कूल खेल," उन्होंने कहा। "फिर जैसे ही मैं सात साल का हुआ, मेरे पिताजी ने मुझे युवा (फुटबॉल) कार्यक्रम में शामिल कर लिया।"

कुछ ही हफ्तों के बाद, क्लार्क खेल में सहज और आत्मविश्वास महसूस करने लगे, मुख्यतः खेल केंद्र। इससे कोई दुख नहीं हुआ कि वह लगभग हमेशा अपनी टीम के सबसे बड़े बच्चों में से एक था। वह एक पहलवान के रूप में भी उत्कृष्ट प्रदर्शन करता है और COVID-19 चिंताओं के कारण राज्य टूर्नामेंट रद्द होने से पहले पिछले साल टॉपपेनिश हाई स्कूल के लिए अपराजित था।

"इस साल, मैं बड़े और मजबूत रूप में आऊंगा," क्लार्क ने कहा।

उन्होंने कहा कि वह स्वदेशी बाउल के सभी अनुभवों से विनम्र हैं, जिसमें कोचों की जोरदार बातचीत और पूरे महाद्वीप में अन्य जनजातियों और समुदायों के अन्य एथलीटों को जानने का मौका शामिल है। उन्होंने और लास्टर दोनों ने वाइकिंग्स की उदारता पर अचंभा किया, जिसने प्रत्येक खिलाड़ी के लिए क्लीट्स और दस्ताने के साथ यूएस बैंक स्टेडियम का दौरा किया।

"यह वास्तव में एक आशीर्वाद है," क्लार्क ने कहा, "और मैं इसे कभी भी हल्के में लेने वाला नहीं हूं।"

प्रेरित नेता

Calac के बेटे और बेटी असाधारण एथलीट थे, जिन्होंने अपने समुदाय में बहुत से "प्रथम" भेद अर्जित किए। कैलाक, कैलिफोर्निया के पौमा वैली के लुइसेनो इंडियन के पौमा बैंड के सदस्य, ने उन्हें अकादमिक और एथलेटिक दोनों रूप से चमकने के लिए प्रोत्साहित किया। उनके बेटे एडवर्ड की विशेष रूप से कॉलेजिएट फ़ुटबॉल में भाग लेने की प्रबल आकांक्षाएँ थीं, और उनके पास एक उच्च GPA था, जो छात्र सरकार में सेवा करता था, और उन्हें एक जूनियर के रूप में उनकी टीम का कप्तान नामित किया गया था। यहां तक ​​कि उन्होंने अपने स्वयं के हाइलाइट क्लिप कोचों को संपादित और ईमेल भी किया।

लेकिन एडवर्ड को कोई कर्षण नहीं मिला।

Calac ने एक भर्तीकर्ता से स्पष्ट रूप से पूछा कि उसका बेटा कोई दिलचस्पी क्यों नहीं ले रहा है।

"वह जाता है, 'हम नहीं जानते कि मूल छात्रों-एथलीटों को कहां मिलना है, और मुझे खेद है कि हम आपको एथलीटों के रूप में नहीं जानते हैं," कैलाक ने याद किया। "मैंने कहा, 'नहीं, मुझे खुशी है कि आपने ऐसा कहा क्योंकि यही मैं बदलने जा रहा हूं।' "

कैलक की बाद में एडवर्ड के साथ बातचीत में प्रेरणा का निर्णायक क्षण आया। रुचि की कमी से निराश एडवर्ड ने उससे फोन पर बात की।

"माँ, मुझे क्या हो गया है?" एडवर्ड ने उससे पूछा। "मेरे पास आकार है, मेरे पास प्रतिभा है, और मैं वह सब कुछ कर रहा हूं जो गैर-भारतीय लोग हैं। कोई मुझसे बात क्यों नहीं कर रहा है?"

Calac ने माना कि चुनौती कोई अनोखी नहीं थी, खासकर जब से कई मूल निवासी एथलीट ग्रामीण समुदायों में हैं। उसने 7G फाउंडेशन बनाया और प्रोग्रामिंग विकसित की और प्रभावशाली संबंधों को बढ़ावा दिया। पहला स्वदेशी बाउल 2017 में खेला गया था, जिसमें मूल निवासी छात्र-एथलीटों ने लुइसेनो इंडियंस के सोबोबा बैंड में समय बिताया था।  सैन जैसिंटो, कैलिफोर्निया के पास आरक्षण। खेल पिछले साल COVID के कारण आयोजित नहीं किया गया था, लेकिन NFL ने 2021 और 2022 में स्वदेशी बाउल की मेजबानी करने के लिए कदम बढ़ाया।

"हमें मिनेसोटा में मूल अमेरिकी समुदाय के साथ हमारे दीर्घकालिक समर्थन और साझेदारी पर गर्व है, "वाइकिंग्स के सह-मालिक मार्क विल्फ ने एक बयान में कहा।"हम यूएस बैंक स्टेडियम में स्वदेशी बाउल की मेजबानी करने और अपने समुदाय में इन खिलाड़ियों, कोचों और प्रशंसकों का स्वागत करने के लिए उत्सुक हैं।”

जैरी रैसीन 2004 में एक नेटिव-अमेरिकन ऑल-स्टार गेम में खेले, और वह आभारी थे कि इसने उनके लिए अवसर खोले। मोंटाना में ब्राउनिंग हाई स्कूल के स्नातक, रैसीन ने कैनसस में हास्केल इंडियन नेशंस यूनिवर्सिटी में कॉलेज फ़ुटबॉल खेलने के लिए दौड़ लगाई। जब वह अंततः घर लौटा, तो रैसीन ने मूल युवाओं को फुटबॉल के माध्यम से बढ़ने और विकसित होने के अवसर प्रदान करने की मांग की।

हाई स्कूल के सफल कोच रैसीन ने कहा, "मैं उस समर्पण और कड़ी मेहनत को स्थापित करने की कोशिश करता हूं और उनसे एक बेहतर इंसान होने के बारे में बात करता हूं।" "यह सिर्फ एक अधिक गोल व्यक्ति बनाने की कोशिश कर रहा है।"

वह खेल से प्यार करता है, लेकिन रैसीन वास्तव में खिलाड़ियों और अन्य कोचों के साथ संबंध बनाने के अवसर की सराहना करता है।

"मैंने बहुत सारे भाई प्राप्त किए हैं," वे कहते हैं, "और हम वास्तव में तंग हो गए हैं और एक-दूसरे का पेट भरते हैं।"

2021 के स्वदेशी बाउल की पूर्व संध्या पर एक कार्यक्रम से कुछ घंटे पहले Calac घबरा गया था। ऐसा इसलिए है क्योंकि उसका बेटा एडवर्ड, कोलोराडो मेसा विश्वविद्यालय में एक आक्रामक लाइनमैन, विशेष रुप से प्रदर्शित वक्ताओं में से एक था।

क्लार्क और लास्टर की तरह ही उनकी फुटबॉल में बड़ी आकांक्षाएं हैं। लेकिन तीनों युवक एक बड़ी तस्वीर के बारे में सोच रहे हैं।

उदाहरण के लिए, क्लार्क अंग्रेजी पढ़ाना चाहता है, और लास्टर अपने पिता के नक्शेकदम पर चलने की उम्मीद करता है।

"वह मेरा मुख्य रोल मॉडल है," लेस्टर ने कहा, "जिसने मुझे उस दलदल से बाहर निकाला, जिसमें मैं था। मैं कहीं भी एक प्रबंधक बनना चाहता हूं।"

एनएफएल में खेल रहे हैं? तीनों के लिए, बाधाएं और चुनौतियाँ बहुत कठिन लगती हैं।

यह वे बाधाएँ हैं जो कैलाक को तब भी धकेलती रहती हैं, जब वह स्वयं विपत्ति का सामना करती है।

"लोग हमेशा जाते हैं, 'बेन्ना, तुम दुनिया को नहीं बचा सकते।' लेकिन आप जानते हैं क्या? मैं इसके बारे में कुछ करने जा रहा हूं। और मैं आपको यह भी कहने जा रहा हूं। धन्यवाद। सुनने के लिए बहुत-बहुत धन्यवाद। देखभाल करने के लिए बहुत-बहुत धन्यवाद।

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