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'दिस इज़ व्हाई इट मैटर': महिला प्रो हॉकी का पल आने वाला है

जब मार्च 2019 में कनाडाई महिला हॉकी लीग (CWHL) शुरू हुई, तो दुनिया की अधिकांश सर्वश्रेष्ठ महिला हॉकी खिलाड़ी विश्व चैंपियनशिप की तैयारी कर रही थीं, जो कुछ दिनों बाद शुरू होने वाली थी।

लेकिन नहींलिज़ नॉक्स, जो 2011 में CWHL में शामिल हुए थे।

"कोई भी ओलंपियन यहां नहीं था। मैं बहुत भाग्यशाली हूं, मेरे पास लाखों मीडिया अनुरोध थे, "ओंटारियो मूल निवासी कहते हैं।

सीडब्ल्यूएचएल प्लेयर्स एसोसिएशन के सह-अध्यक्ष के रूप में, नॉक्स ने उन पूछताछों को करने के लिए निर्माण में अपनी दिन की नौकरी से दो दिन की छुट्टी ली। उस समय, उसके पास अपने लिए या उन खिलाड़ियों के लिए कोई ठोस योजना या लक्ष्य नहीं था जिनका वह प्रतिनिधित्व कर रही थी। लेकिन वह जानती थी कि वह नहीं चाहती कि इतिहास खुद को दोहराए।

"पांच, 10 साल सड़क पर, मैं फिर से वही बातचीत नहीं करना चाहता। मैं उस स्थिति में नहीं रहना चाहती जहां हम प्रायोजन डॉलर या मीडिया कवरेज नहीं देख रहे हैं जो हम चाहते हैं या अभी भी पूरी लीग को बढ़ावा देने के लिए अपनी राष्ट्रीय टीम के खिलाड़ियों पर निर्भर हैं, ”उसने कहाएथलेटिकमार्च 2019 के एक साक्षात्कार में।

फ़िनलैंड में अटलांटिक महासागर के उस पार, अमेरिकी खिलाड़ीहिलेरी नाइटतथाकेंडल कोयने चीजों का पता लगाने की कोशिश भी कर रहे थे। "उन्होंने कहा, 'ठीक है, हमें सभी को कॉल पर लाने की जरूरत है। हमें बस बात करने और पता लगाने की जरूरत है कि क्या हो रहा है, '' नॉक्स ने याद किया।

यह दो विकल्पों में उबाला गया: वे तत्कालीन राष्ट्रीय महिला हॉकी लीग (एनडब्ल्यूएचएल) में शामिल हो सकते हैं - जिसे बाद में प्रीमियर हॉकी फेडरेशन (पीएचएफ) के रूप में पुनः ब्रांडेड किया गया है - और सीडब्ल्यूएचएल में उनके सामने आने वाले कई मुद्दों से निपटें।

या, वे कुछ और अधिक कट्टरपंथी कोशिश कर सकते हैं: पूरी तरह से खेलना बंद कर दें।

उन्होंने बाद वाले को चुना।

मई 2019 में, नॉक्स 200 से अधिक खिलाड़ियों में से एक थी, जिन्होंने घोषणा की कि वह आगामी सीज़न से बाहर बैठेगी। कुछ हफ्ते बाद, पेशेवर महिला हॉकी खिलाड़ी संघ (पीडब्लूएचपीए) की स्थापना हुई थी।

"हम नहीं जानते कि आगे क्या होगा, लेकिन हम अपने भविष्य और इस खेल के भविष्य के लिए एकजुट, समर्पित और आशान्वित आगे बढ़ते हैं, जिसे हम बहुत प्यार करते हैं," नॉक्स ने एक में कहाप्रेस विज्ञप्ति की घोषणाPWHPA का निगमन।

"खेल से दूर जाना भयानक था," नॉक्स अब दर्शाता है। "हमारे पास कुछ भी नहीं था। हमारे पास संपर्क नहीं थे, हमारे पास संसाधन पुस्तिका नहीं थी, हमें इस बात का कोई अंदाजा नहीं था कि लीग कैसे संचालित होती है। हम सचमुच सिर्फ ऐसे खिलाड़ी थे जिन्होंने खेल से दूर कदम रखा। ”

तीन साल बाद PWHPA कुछ बड़ा ऐलान करने की कगार पर है. . के बारे में रिपोर्ट आई हैंसंभावित टीम स्थान , खिलाड़ी का वेतन और सीज़न की तारीखें, लेकिन आधिकारिक तौर पर कुछ भी पुष्टि नहीं की गई है। अभी तक।

जब हमने बात की तो नॉक्स ने विशिष्ट विवरण साझा करने से इनकार कर दिया, लेकिन उसके उत्साह को नियंत्रित करने की कोशिश नहीं की।

"यह देखने के लिए कि हम तीन वर्षों में कितनी दूर आ गए हैं, यह सशक्त है," उसने समझाया। "हम अंत में एक ऐसे बिंदु पर हैं जहां हम लगभग ऐसा होने में सक्षम हैं: यही कारण है कि यह तब मायने रखता था। यही कारण है कि यह कठिन था, क्योंकि ऐसा कभी नहीं किया गया।"

विवरण अभी भी आने के साथ, कम से कम एक बात स्पष्ट है: महिला हॉकी का भविष्य इतिहास पर बनाया गया था। महिला हॉकी खिलाड़ियों और नेताओं की पीढ़ियों से सबक जिन्होंने इस खेल को अभी तक आगे बढ़ाया है, लेकिन महिलाओं से भी सबकफ़ुटबॉलऔर बास्केटबॉल और टेनिस भी।

और इसलिए, अधर में लटकने के इस क्षण में, उस इतिहास को थोड़ा पीछे देखने लायक है। क्योंकि ए का विचारमहिला हॉकी लीग नई नहीं है। पहले वहाँ थापीडब्ल्यूएचपीएयापीएचएफ, NWHL और CWHL थे, हाँ, लेकिन एक अन्य NWHL, साथ ही COWHL, साथ ही USPHL और WPHL भी थे जो केवल नाम और संक्षिप्त रूप में लीग थे।

महिला हॉकी की कहानी एक ऐसी कहानी है जो हलकों में जाती है, और अपने आप को दोहराती है। यह एक ऐसी कहानी है जो आपसे पूछती है, 'क्या हम यहां पहले नहीं थे? क्या हमने वह पंक्ति पहले ही नहीं सुनी है?'

"महिला हॉकी हमेशा वसंत ऋतु में मुड़ी हुई है, और गिरावट में कुछ था। इसलिए तीन महीनों में, हमेशा कुछ न कुछ बनाया गया है," नॉक्स कहते हैं। "हम उन लोगों से प्यार करते हैं और उनका सम्मान करते हैं जिन्होंने ऐसा किया क्योंकि यह आसान नहीं था ... लेकिन कुछ ऐसा बनाने के लिए जो पिछले दशकों तक चलने वाला है, इसमें तीन महीने से अधिक समय लगेगा।"

 

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